インド南部タミル・ナドゥ州で展開しています「Happy Pad Project」視察の報告会を、東京都内で開きました。
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11月末、東京羽田空港—-香港トランジット—-インドチェンナイ空港からタクシーで3時間走り、往路20時間近くかけて現地に入り、ポンディシェリとオーロヴィル、2つの町を訪ねました。
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午前2時、近代的なチェンナイ空港に到着。現地までのタクシー移動中、道路に牛の姿がたくさん見えます。
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1泊4日(現地2日)のハードスケジュールでしたが、現地は雨季にもかかわらず私たちが滞在した間だけ奇跡的に晴れ、青空の下、牛と人々が行き交う町をバイクとタクシーで走り抜けた2日間です。
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Girl PowerのパートナーNGOの案内で、インドの小さな町を走ります。リーダーはポーランドから移住した2児の母ジャスミン。NGOは、現地インドの女性がタミル語による衛生教育を担当し、フランスや移住した21歳、26歳の独身女性もスタッフとして働いています。彼女らは移動にバイクを使い、代表のジャスミンはKawasakiで赤土の路面に点在する水溜まりをものともせず走ります。
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11〜14歳の男女共学ガバメントスクールでの少女たちへの衛生教育に同席させていただきました。流れるように話す講師の言葉に真剣なまなざしを向けています。少女たちのクラスで「初潮」「生理」についてすでに知っていた生徒は1名だけ。「私は、親戚のおじさんから聞いて知っていたわ」と得意なようすで話していました。
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休憩時間にお喋りしました。彼女たちは三つ編みに結った髪に花飾りをつけ、ノーズピンやバングルをつけている子もあり、おしゃれ。
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女の子たちが衛生教育を受けて教室を出ると、男の子たちも集まってきて彼らも「Girl Power flag」を掲げてくれました。
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衛生教育で使用した「布パッド」
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布パッドはインドの女性たちがミシンで縫製し、NGOでキッティングされています。
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NGOオフィスで布パッドはじめ、彼女らが行う活動を聞き、
町の中を移動し、ビジターセンターへ向かいます。
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いたるところに牛(乳牛)が歩いており、野良犬も多い。
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ビジターセンターには地方からの旅行者も多く、「Japanは知らない、Tokyoは聞いたことがある」。日本人に会うのは初めてとのこと。
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ビジターセンターのトイレ内に「布パッド」説明が貼られています。
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海岸沿いの町ポンディシェリは、旧フランス植民地。
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Girl Powerパートナー現地NGOスタッフ
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